日期 224

在劳苦愁烦中绽放

智慧书 箴言 19:23-20:4
新约 哥林多前书 7:17-35
旧约 传道书 4-6

介绍

某些人对生活的感悟与莎士比亚作品《麦克白》中的那三个女巫没什么区别:“困苦、愁烦。再加困苦、愁烦。”我的人生观是在朋友的提点下才改变的。朋友的观点不无道理,他认为:从某种角度来说,人生就像一场考试,一道难题接着一道难题。没人能够始终一帆风顺。在各种各样的挑战面前,如果你不能保持积极心态,在当下绽放,你就永远无法找到满足。

《传道书》的作者感叹道:“神赐人资财丰富,使他能以吃用,能取自己的分,在他劳碌中喜乐。这乃是神的恩赐”(传道书5:19)。要学会活在当下。如果你不能做到这一点,生活就会从指缝里溜走,你将永远无法享受生活。

智慧书

箴言 19:23-20:4

23 敬畏耶和华的得着生命,他必恒久知足,不遭祸患。 24 懒惰人放手在盘子里,就是向口撤回他也不肯。 25 鞭打亵慢人,愚蒙人必长见识;责备明哲人,他就明白知识。 26 虐待父亲、撵出母亲的,是贻羞致辱之子。 27 我儿,不可听了教训而又偏离知识的言语。 28 匪徒做见证戏笑公平,恶人的口吞下罪孽。 29 刑罚是为亵慢人预备的,鞭打是为愚昧人的背预备的。

善恶互论垂为箴言

20 酒能使人亵慢,浓酒使人喧嚷,凡因酒错误的,就无智慧。 2 王的威吓如同狮子吼叫,惹动他怒的是自害己命。 3 远离纷争是人的尊荣,愚妄人都爱争闹。 4 懒惰人因冬寒不肯耕种,到收割的时候,他必讨饭而无所得。

释经评注

信靠、尊崇、荣耀神

在《箴言》作者看来,解决劳苦愁烦的最好办法就是“敬畏耶和华”(23节第一段) —— 也就是说,我们要活在与神的亲密关系中,信靠、尊崇、荣耀他。作者写道:“敬畏耶和华的,得着生命。他必恒久知足,不遭祸患”(23节)。

接下来,作者分析了导致麻烦的各种原因:

1.懒 惰

在本段经文中,懒惰被看成是酝酿忧患的主要原因:“懒惰人放手在盘子里。就是向口撤回,他也不肯”。“懒惰人因冬寒不肯耕种。到收割的时候,他必讨饭,而无所得”(19:24;20:4)。

2.玩世不恭

当今世界,玩世不恭成了一种颇为流行的生活态度。亵慢就(19:25,29)是玩世不恭的一种表现。亵慢的态度甚至侵蚀了教会。我们要提高警惕,因为亵慢会带来大麻烦。

3.怨恨、恶毒

导致麻烦的另一个原因是不诚实。不善待父母是“贻羞致辱”的(26节)。“匪徒作见证戏笑公平。恶人的口吞下罪孽。”(28节)

4.滥用毒品

“酒能使人亵慢,浓酒使人喧嚷。凡因酒错误的,就无智慧”(20:1)。很多麻烦都是由醉酒引起的;很多人犯罪也是因醉酒或沾染毒品。

5.争吵

“远离纷争,是人的尊荣。愚妄人都爱争闹”(3节)。

祷告

主啊,感谢你,因为你帮助人找到真生命。我们感到真满足的原因是和你建立了关系。请帮助我,不要让我陷入险境。

新约

哥林多前书 7:17-35

17 只要照主所分给各人的和神所召各人的而行。我吩咐各教会都是这样。 18 有人已受割礼蒙召呢,就不要废割礼;有人未受割礼蒙召呢,就不要受割礼。 19 受割礼算不得什么,不受割礼也算不得什么,只要守神的诫命就是了。

当各守身份

20 各人蒙召的时候是什么身份,仍要守住这身份。 21 你是做奴仆蒙召的吗?不要因此忧虑。若能以自由,就求自由更好。 22 因为做奴仆蒙召于主的,就是主所释放的人;做自由之人蒙召的,就是基督的奴仆。 23 你们是重价买来的,不要做人的奴仆。 24 弟兄们,你们各人蒙召的时候是什么身份,仍要在神面前守住这身份。

论守童身

25 论到童身的人,我没有主的命令,但我既蒙主怜恤能做忠心的人,就把自己的意见告诉你们。 26 因现今的艰难,据我看来,人不如守素安常才好。 27 你有妻子缠着呢,就不要求脱离;你没有妻子缠着呢,就不要求妻子。 28 你若娶妻,并不是犯罪;处女若出嫁,也不是犯罪。然而这等人肉身必受苦难,我却愿意你们免这苦难。 29 弟兄们,我对你们说,时候减少了。从此以后,那有妻子的,要像没有妻子; 30 哀哭的,要像不哀哭;快乐的,要像不快乐;置买的,要像无有所得; 31 用世物的,要像不用世物;因为这世界的样子将要过去了。 32 我愿你们无所挂虑。没有娶妻的,是为主的事挂虑,想怎样叫主喜悦。 33 娶了妻的,是为世上的事挂虑,想怎样叫妻子喜悦。 34 妇人和处女也有分别。没有出嫁的,是为主的事挂虑,要身体、灵魂都圣洁;已经出嫁的,是为世上的事挂虑,想怎样叫丈夫喜悦。 35 我说这话是为你们的益处,不是要牢笼你们,乃是要叫你们行合宜的事,得以殷勤服侍主,没有分心的事。

释经评注

全心侍主

导致我们这一代人焦虑和懈怠的一个重要原因是不断与人比较并且担心错过机会。

解决这种心态的办法就在今天的经文中。保罗说:“不用羡慕别人的生活。你现在所处的位置就是神为你预备的”(17节 – 信息版圣经 – 译者翻译)。保罗不但提出了原则,也指明了该原则在各种情况下的应用(17-24节)。对基督徒来说,蒙召的时候是什么身份,就应该守住这个身份。

保罗提出了三个例子:婚姻、割礼和为奴。(初代教会的力量微小,基督徒没有能力推动废奴运动。)

“守住蒙招时的身份” - 这个教导在实际生活中的应用非常广泛。除非基督徒在从事非法或不道德的事,或者他/她得到神明确的呼召,否则此人不应该以信仰为借口离开正在从事的工作。因为神呼召我们‘入世’而不是‘出世’。

保罗希望基督徒能够“免去生活中的烦愁”(28节);“不要给自己平添无谓烦恼”(29节 – 信息版圣经 – 译者翻译)。在看待结婚和独身这个问题时,保罗的首要关注点是:“殷勤服事主,没有分心的事”(35节)—— 这也应当成为我们生活的首要目标。

保罗提到了独身的好处。耶稣也是独身。耶稣曾说,某些人独身是不得已,还有些人是为了神国的缘故刻意选择独身(马太福音19:12)。不得已守独身是个很艰难、很痛苦的话题;但耶稣在马太福音19章,以及保罗在本段经文所论述的皆非这种情况。保罗的意思是,某些基督徒为了全身心投入神国侍奉,刻意选择不结婚。这种选择可以是暂时的,也可以是终身的。

单身的缺陷显而易见。对单身人士来说,最困难的事情恐怕有三:第一,因为缺少深层的亲密关系而产生孤独感;第二,难以享受性生活带来的满足;第三,无法拥有自己的孩子。

但保罗同时指出,独身的优势也显而易见:

1.生活简单

保罗说:“没有多少时间可以浪费”(哥林多前书7:29 – 信息版圣经 – 译者翻译)。因此,“不要给生活加增无谓的烦恼。凡事从简 —— 无论在是婚姻中、悲哀中,还是在喜乐中,甚至在像购物这样的日常琐事中,都要尽量简单、简朴”。(29-31节 – 信息版圣经 – 译者翻译)

但保罗并没有禁止人结婚,就像他没有禁止快乐、哀哭和购物一样。保罗只是说,与服侍神所带来的荣耀相比,所有事情都显得黯然失色。我们应该脱离世界的辖制。从这个角度来讲,单身人士更容易过没有牵绊的生活。

2.较少“分心”

这尤其指基督徒面临逼迫。在本段经文中,保罗指的是当时的特殊处境“因现今的艰难”(26节)。

保罗写道,“我愿你们无所挂虑。没有娶妻的,是为主的事挂虑,想怎样叫主喜悦。娶了妻的,是为世上的事挂虑,想怎样叫妻子喜悦。妇人和处女也有分别。没有出嫁的,是为主的事挂虑,要身体灵魂都圣洁。已经出嫁的,是为世上的事挂虑,想怎样叫丈夫喜悦。我说这话,是为你们的益处。不是要牢笼你们,乃是要叫你们行合宜的事,得以殷勤服事主,没有分心的事”(32-35节)。

人的时间、精力和财力都有限。毫无疑问,经营婚姻意味着付出。不管单身状态是暂时的还是永久的,保罗呼召人们多看独身的优势。基督徒完全可以活出一个自由、满足的单身生活 —— 就像耶稣一样。

在另一封书信中,保罗谈到,婚姻其实只是个影像,它反射了基督和教会的关系(以弗所书5章)。人生的根本意义都在基督里。单身和结婚都是神的恩赐,真正重要的是“全心全意,殷勤服事主”(35节)。人们通常认为结婚一定比独身好,进入婚姻才是人的唯一归宿;但本段经文提醒我们不要否认单身生活的优势,基督徒完全能过一个硕果累累的单身生活。

祷告

主啊,无论我们处在怎样的境遇,请帮助我们感到满足。帮我们过上“讨神喜悦”的生活。帮我们“行合宜的事,得以殷勤服事主,没有分心的事”(35节)。

旧约

传道书 4-6

受虐流涕无人慰藉

4 我又转念,见日光之下所行的一切欺压。看哪,受欺压的流泪,且无人安慰;欺压他们的有势力,也无人安慰他们。 2 因此,我赞叹那早已死的死人,胜过那还活着的活人。 3 并且我以为那未曾生的,就是未见过日光之下恶事的,比这两等人更强。

4 我又见人为一切的劳碌和各样灵巧的工作,就被邻舍嫉妒。这也是虚空,也是捕风。 5 愚昧人抱着手,吃自己的肉。 6 满了一把得享安静,强如满了两把劳碌捕风。

7 我又转念,见日光之下有一件虚空的事。 8 有人孤单无二,无子无兄,竟劳碌不息,眼目也不以钱财为足。他说:“我劳劳碌碌,刻苦自己,不享福乐,到底是为谁呢?”这也是虚空,是极重的劳苦。 9 两个人总比一个人好,因为二人劳碌同得美好的果效。 10 若是跌倒,这人可以扶起他的同伴;若是孤身跌倒,没有别人扶起他来,这人就有祸了! 11 再者,二人同睡就都暖和,一人独睡怎能暖和呢? 12 有人攻胜孤身一人,若有二人便能抵挡他,三股合成的绳子不容易折断。

幼而智胜于老而愚

13 贫穷而有智慧的少年人,胜过年老不肯纳谏的愚昧王。 14 这人是从监牢中出来做王,在他国中,生来原是贫穷的。 15 我见日光之下一切行动的活人都随从那第二位,就是起来代替老王的少年人。 16 他所治理的众人,就是他的百姓,多得无数,在他后来的人尚且不喜悦他。这真是虚空,也是捕风。

于神前勿造次多言

5 你到神的殿要谨慎脚步,因为近前听胜过愚昧人献祭,他们本不知道所做的是恶。 2 你在神面前不可冒失开口,也不可心急发言。因为神在天上,你在地下,所以你的言语要寡少。 3 事务多就令人做梦,言语多就显出愚昧。 4 你向神许愿,偿还不可迟延,因他不喜悦愚昧人。所以你许的愿应当偿还, 5 你许愿不还,不如不许。 6 不可任你的口使肉体犯罪,也不可在祭司面前说是错许了。为何使神因你的声音发怒,败坏你手所做的呢? 7 多梦和多言,其中多有虚幻,你只要敬畏神。

金银难餍人心货财亦无所益

8 你若在一省之中见穷人受欺压,并夺去公义、公平的事,不要因此诧异。因有一位高过居高位的鉴察,在他们以上还有更高的。 9 况且地的益处归众人,就是君王也受田地的供应。

10 贪爱银子的不因得银子知足,贪爱丰富的也不因得利益知足。这也是虚空。 11 货物增添,吃的人也增添,物主得什么益处呢?不过眼看而已。 12 劳碌的人不拘吃多吃少,睡得香甜;富足人的丰满,却不容他睡觉。

13 我见日光之下有一宗大祸患,就是财主积存资财,反害自己。 14 因遭遇祸患,这些资财就消灭,那人若生了儿子,手里也一无所有。 15 他怎样从母胎赤身而来,也必照样赤身而去,他所劳碌得来的,手中分毫不能带去。 16 他来的情形怎样,他去的情形也怎样,这也是一宗大祸患。他为风劳碌,有什么益处呢? 17 并且他终身在黑暗中吃喝,多有烦恼,又有病患呕气。

18 我所见为善为美的,就是人在神赐他一生的日子吃喝,享受日光之下劳碌得来的好处,因为这是他的份。 19 神赐人资财丰富,使他能以吃用,能取自己的份,在他劳碌中喜乐,这乃是神的恩赐。 20 他不多思念自己一生的年日,因为神应他的心使他喜乐。

富有资财不得享用仍属虚空

6 我见日光之下有一宗祸患,重压在人身上。 2 就是人蒙神赐他资财、丰富、尊荣,以致他心里所愿的一样都不缺,只是神使他不能吃用,反有外人来吃用。这是虚空,也是祸患。

多子多寿亦属虚空

3 人若生一百个儿子,活许多岁数,以致他的年日甚多,心里却不得满享福乐,又不得埋葬,据我说,那不到期而落的胎比他倒好。 4 因为虚虚而来,暗暗而去,名字被黑暗遮蔽, 5 并且没有见过天日,也毫无知觉,这胎比那人倒享安息。 6 那人虽然活千年,再活千年,却不享福,众人岂不都归一个地方去吗?

7 人的劳碌都为口腹,心里却不知足。 8 这样看来,智慧人比愚昧人有什么长处呢?穷人在众人面前知道如何行有什么长处呢? 9 眼睛所看的比心里妄想的倒好。这也是虚空,也是捕风。

10 先前所有的,早已起了名,并知道何为人,他也不能与那比自己力大的相争。 11 加增虚浮的事既多,这与人有什么益处呢? 12 人一生虚度的日子就如影儿经过,谁知道什么与他有益呢?谁能告诉他身后在日光之下有什么事呢?

释经评注

享受工作和人际关系带来的祝福

传道者继续论述生命的虚空。他认为生活充满了劳苦、患难和愁烦(4: 1-6)。

传道者提出,不但身居高位的人会经受虚空(4:13-16),那些一味奋斗、一味劳苦的人也会经历虚空(5:16-17),并被难以降伏的欲望控制(6:9)。传道者的人生观看似消极、悲观,但他却指明人如何在劳苦、愁烦的一生中绽放自我。

1.工作

没有工作、无所事事绝对不好:“愚昧人抱着手,吃自己的肉”(4:5)。只知工作也是一种愚昧,“有人孤单无二,无子,无兄,竟劳碌不息,眼目也不以钱财为足。他说,我劳劳碌碌,刻苦自己,不享福乐,到底是为谁呢?这也是虚空,是极重的劳苦”(8节)。

对于工作,最佳状态是保持平衡:“满了一把,得享安静,强如满了两把,劳碌捕风”(6节);“劳碌的人,不拘吃多吃少,睡得香甜。富足人的丰满,却不容他睡觉”(5:12)。

2.关系

传道者谈到建立关系的好处,这些关系包括婚姻、友谊以及团队(4:9-12)。首先,关系带来合作,合作使得事半功倍:“两个人总比一个人好,因为二人劳碌同得美好的果效”(4:9)。毫无疑问,合作的功效更高。

第二,关系意味着获得更多帮助:“若是跌倒,这人可以扶起他的同伴。若是孤身跌倒,没有别人扶起他来。这人就有祸了!”(10节)

第三,关系带来精神以及身体上的支持:“三股合成的绳子,不容易折断。”(12节)

无论是友谊还是婚姻,让它坚固的根源是加入了第三根绳子 —— 即今天另外两段经文所提到的“殷勤服事主,没有分心”(哥林多前书7:35)以及“敬畏神”(箴言19:23第一段)。

祷告

主啊,请帮助我们避免那些不必要的“劳苦、愁烦”,并且能够“殷勤服事主,没有分心”。请帮助我们不只是活着,而且能够绽放,请帮助我们尽情享受生活,体验它的丰盛。

佩泊的补充

传道书4:4

“我又见人为一切的劳碌,和各样灵巧的工作,就被邻舍嫉妒。这也是虚空,也是捕风。”

这个观点有点儿愤世嫉俗。妒嫉具有毁灭性;但有时,小小的竞争无伤大雅,它甚至是有益的,能驱使人们做得更好!

每日金句

哥林多前书7:17

只要照主所分给各人的和神所召各人的而行。我吩咐各教会都是这样。
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William Shakespeare, Macbeth, Act IV Scene I, first published 1623.

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